Report: Poor Conditions, Low Wages i
Source:    Publish Time: 2017-04-16 21:30   1419 Views   Size:  16px  14px  12px
ReportPoor ConditionsLow Wages in Chinese ToyFactories

China Labor Watch (CLWis an activist group based in NewYorkThe group studies labor conditions in Chinas toy industry.

In a recent reportthe group wrote: “The world of toys is a heaven for childrenbut (itmay be aworld of misery for toy factory workers.”

China Labor Watch released the report this monthIt tells about working conditions in four toyfactories in southern Chinas Guangdong Province.

Investigators say the workers are paid wages of $300 or less per month for 174 hours of work.They say the workers make toys such as BarbieThomas the Tank Engine and Hot WheelsTheseproducts are sold by MattelHasbroDisneyMcDonaldsWal-Mart and other large Americancompanies.

China Labor Watch says the employees often work in dangerous conditions and are not well-trained.

The group says, “the average working hours in these four factories are 11 hours a daywith morethan 50 overtime hours a month.” Overtime is time worked in addition to regular working hours.The group said overtime totals were as high as 130 hours in some factories.

The group said its information came from people who worked at the factoriesThese workers weresecretly gathering information for the group at what researchers call “relatively well-managedfactories.

Chinese laws say employees may not work more than 8 hours a dayThe laws permit work hoursto be extended in some casesbut employers must be sure the workers do not become tired.

The report says employees sometimes worked 11 hours in a day with only a 40-to 60-minutelunch breakIt said this is a clear “violation of the right of workers to have adequate rest.”

The report says factory managers regularly asked workers to sign “voluntary overtimeagreements.” These agreements permit the factory to violate labor laws and regulations withoutfear they will be punished.

Wages too low to live on

Because the pay is so pooralmost all of the employees volunteer to work additional hours.

Worker Li Jintao told VOA: “the wages are too lowMy monthly salary is $360, but afterdeductions for social securityI make only a little more than $292 per month.” Workers pay apart of their wages into a social security fundwhich is used to support older people when theycannot work anymore.

Chinese laws require companies that have foreign investors to pay social security taxes for theirworkersBut the CLW report says none of the factories closely followed the lawsIt said onefactory did not pay into the social insurance or the housing fund for the workersAnother factorypaid only a part of the money to some workersThe report said some factories even forced theworkers to agree to give up their right to receive social insurance and housing funds.

Li left his home village at the age of 14 to work in the cityHe says his monthly salary includespayment for two to three hours of overtime every day.

The 2016 minimum wage in the cities of Dongguan and Foshan is $223 per monthwhile theminimum wage in Shenzhen is $300 per monthThe four factories examined by China LaborWatch are in those cities.

Workers at the factories earn about five percent more than the minimum wageBut Li says that isstill not enoughHe plans to leave his job and return to his family home.

No safety training

The report said the four factories did not give safety training to workers before they began theirjobAnd it said they failed to give the workers safety equipment.

The report said almost all of the workers live and eat in the factories where they workSome of theworkers complained about poor-quality foodThey said their sleeping areas are old and dirty andoften have uncovered electrical wires.

Like many toy exporters in Chinathe factories China Labor Watch investigated have beenexamined by the International Toy AssociationThey are part of a program called ICTI Carea 10-year-old program that says its goal is to protect toy factory workers.

Employers: “Conditions better than ever

Mark Robinson is a spokesman for ICTI CareHe said the project does most of its work in ChinaHesaid it has examined more than 1,200 toy factories in the countryThe project also operates inVietnamIndia and other countriesRobinson said it represents 66 million workers.

He says conditions in the factories are better than they have ever beenHe adds that Chinesefactories that are part of the program are increasing wages.

But the China Labor Watch report said the ICTI standards violate Chinas own labor rulesLi Qiang,executive director of China Labor Watchtold VOA that ICTI is “an association backed by Mattel,Disney and Hasbrowhich (permitsfactory workers to work 72 hours a weekand even 78 hourswhile the factory has to fill an order.”

CLW sees no improvement

Li began investigating southern Chinas toy factories as an undercover laborer in 1999. He saidthere have been small improvements but the “overall environment for the toy industry has notimproved.”

Li said when he was working undercover, “we worked more than 10 hours a dayand it was like aprisonNowworkers still work more than 10 hours a day.”

China Labor Watch researchers say companies that operate the factories can raise wages andimprove conditions and still be profitableBut they say most companies choose not to do so.

DisneyMatteland Wal-Mart did not answer VOAs requests to give a reaction to the report.

Disney released a statementIt said, “these issues have been investigated and resolvedDisney willcontinue to encourage and rely on factory ownersbusiness associates and governments topromote safeinclusive and respectful workplaces where Disney-brand products are made.”

Im Anna Mateo.

And I'm Jonathan Evans.

Correspondent Xiao Yu of VOAs Mandarin service reported this story from Washington.Christopher Jones-Cruise adapted the report for Learning EnglishMario Ritter was the editor.

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